林田力 書評『神の名はボブ』

メグ・ローゾフ著、今泉敦子訳『神の名はボブ』(東京創元社、2013年)は神がボブという名前の身勝手で怠け者のティーンエイジャーで、人間の女性に恋をするという設定の小説である。

この神はキリスト教をベースとしているが、設定の妙に脱帽である。神は自分に似せて人間を造ったとされるが、これは現実の人間の道徳性が低いことの説明がつく。ソドムを滅ぼすなど旧約聖書に記された怒れる神の行為はボブの気紛れな悪戯である。地球においてはボブが唯一神であるが、銀河系レベルでは多神教世界で、神々の世界は非常に人間臭い。ボブが地球の神になった理由も母親の女神モナが賭けポーカーで神の座を獲得したからである。

私は過去にイエス・キリストに現代生活を送らせる『聖☆おにいさん』(中村光)のような漫画は多神教で宗教性の薄い日本ならではの作品と指摘したことがある。一神教の価値観の社会で本書のような作品が登場したことに新鮮な驚きを覚える。神を扱った作品はキリスト教に馴染みのない日本人には難解なことが多いが、本書は逆に日本人の方が楽しめるのではないかと思えるくらいの作品である。

ボブは非常に身勝手な人間である。これは翻訳の妙でもあるが、喋り方も馬鹿っぽい。この手の物語はボブが人間と触れ合うことで精神的に成長する展開が容易に予想されるが、中々そのような展開にならない。最後まで裏切られた。

ボブは「腹が立つけどなぜか憎めない」と評されるが、私は腹が立つ一方である。自分は何一つ仕事をしないくせに補佐役のミスターBが自分を助けてくれるものと思っている。それ故に意外性のある結末は愉快であった。


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